Skateboard & Snowboardåkning

Skateboard, är en form av rekreation och sport som framförallt är populär bland ungdomar, det går ut på att en person åker stående, balanserade på en liten bräda monterad på hjul.

Skateboard, som anses vara en av de så kallade extremsporterna, kan skryta med en rad tävlingar, inklusive vertikala och streetstyle-evenemang. Vertikal skateboardåkning (även kallad ”vert”) har luftakrobatik som utförs i ”half-pipes” som ursprungligen byggdes för att efterlikna tomma simbassänger.

”Street style” innehåller trick som utförs i en verklig eller simulerad stadsmiljö med trappor, skenor, avsatser och andra hinder. Skateboard har utvecklats som en ungdomssubkultur som betonar kreativitet och individualitet. Det är ett alternativ till lagsporter, som är mer formellt organiserade och till stor del kontrolleras av vuxna.

Skateboard, är en form av rekreation och sport
Skateboard, är en form av rekreation och sport

De första kommersiella skateboards dök upp 1959, men råa hemgjorda versioner av skateboards, ofta bestående av inget annat än gamla rullskridskohjul fästa på en bräda. I början av 1960-talet försökte skateboardtillverkare som Makaha och Hobie att dra nytta av surfandets ökande popularitet genom att främja skateboardåkning, då känt som ”surfing på trottoaren”, som ett alternativ till surfing när inga åkbara vågor fanns tillgängliga.

1963 bildade Makaha det första professionella skateboardlaget, och samma år hölls den första skateboardtävlingen i Hermosa, Kalifornien. Det inkluderade evenemang i freestyle och slalomåkning. Skateboardåkningens ursprungliga popularitet avtog under de följande åren på grund av begränsningarna i skateboardens manövrerbarhet och på grund av varningar om att aktiviteten var farlig.

Skateboards återupplivades i mitten av 1970-talet efter utvecklingen av det snabbare och mer manövrerbara polyuretanhjulet och introduktionen av kicktailen, den upphöjda bakre delen av brädet som gör kickturns möjliga.

Aktiviteten spred sig sen över hela världen och skateboardtidningar hjälpte till att marknadsföra både sporten och unga innovativa skateboardåkare som Tony Alva och Stacey Peralta. Den första skateparken byggdes i Florida 1976, och många andra började dyka upp i hela Nord- och Sydamerika, Europa och Asien, alla med en mängd olika backar och branta ytor för svängar och stunts.

Det var vid den här tiden som åkare började åka skateboard i tomma pooler och utforska sportens ”vertikala” potential. De tomma bassängerna gav snart plats för halfpipes, U-formade ytor som användes för att utföra flygstunts. Även om skyddsutrustning som hjälmar och knäskydd var vanligt förekommande, spelade säkerhetsproblem och eskalerande försäkringspremier för skateparker en stor roll i sportens andra fall från en utbredd popularitet.

På 1980-talet fick skateboardåkning en underjordisk skara anhängare
På 1980-talet fick skateboardåkning en underjordisk skara anhängare

På 1980-talet fick skateboardåkning en underjordisk skara anhängare då skateboardåkare byggde sina egna ramper och halfpipes och började åka skateboard i urbana miljöer och skapade vad som blev känt som streetstyle. Ökad brädstorlek och förbättrade konstruktioner hjälpte den nya stilen att frodas.

Det var under denna tid som en särpräglad ungdomssubkultur började utvecklas kring sporten. Punkrock och baggy kläder blev nära förknippade med unga skateboardåkare. Den vågade och individualistiska karaktären hos street- och vertskateboardåkning spreds genom dokumentärfilmer som fann en stor ungdomspublik.

Videorna gjorde stjärnor av skateboardåkarna Tony Hawk och Steve Caballero och streetåkarna Natas Kaupas och Mark Gonzalez, bland många andra. Men det var tillkomsten av stora tävlingar, som ”X Games”, en alternativ sportfestival sponsrad av kabel-tv-nätverket ESPN som hölls första gången 1995, som gav sporten en mainstream exponering och en viss kommersiell legitimitet. Skateboard har sedermera etablerat sig som en professionell sport samtidigt som det behåller sitt oberoende från traditionella lagsporter.

De flesta skateboards är cirka 81 cm långa och 23 cm breda. En skateboard består av tre huvuddelar: brädan som åkaren står på, konstruktionen som fäster hjulen på skateboarden och hjulen. Ursprungligen var brädet gjort av trä, men senare gjordes de av aluminium, glasfiber och plast. Den bakre delen av brädet är böjd uppåt för att bilda kicktailen, liksom den främre (”näsan”) på en modern design. Konstruktionen innehåller en axel, och en kudde som både absorberar stötar och ger flexibilitet för styrningen. Hjulen är numera gjorda av en tålig polyuretanplast.

En skateboard har tre huvuddelar
En skateboard har tre huvuddelar: brädan som åkaren står på, konstruktionen som fäster hjulen på skateboarden, samt hjulen.

Det finns varianter av skateboarden, framför allt när det gäller longboarden, som kan vara från 96,5 till 152,5 cm i längd. Sporten ”street rodel” började med användningen av longboards, körda i liggande position nerför en brant backe. Street brädorna är fortfarande i huvudsak skateboards men är upp till 2,6 meter långa och har stöd för huvudet och fötterna. De kan nå hastigheter på upp till 130 km per timme. Andra modifieringar av skateboarden inkluderar segel för vindstödd åkning och skenor för skateboardåkning på is.

Mycket av spänningen med skateboards handlar om åkarens kreativitet. Åkare tävlar om att uppfinna nya trick eller nya kombinationer av trick. Tre av de mest grundläggande skateboardrörelserna är kickturn, ollie och grind. En kickturn åstadkommes när föraren trycker ner på kicktailen, lyfter framhjulen från marken och snurrar på bakhjulen. Varianten som kallas ollie är ett av de viktigaste knepen inom samtida skateboardåkning. Det uppfanns 1978 av Alan (”Ollie”) Gelfand, som upptäckte att när han slog ner foten på kicktailen och samtidigt sköt framfoten framåt fick det brädan och honom själv att hoppa upp i luften. En grind innebär att man åker med hjulen mot kanten eller på toppen av ett föremål.

”World Cup Skateboarding”, som introducerades 1994, övervakar de största street- och vertskateboardtävlingarna, inklusive evenemang i Australien, Brasilien, Kanada och USA och i hela Europa och Asien.

Snowboardåkning
Snowboardåkning, en vintersport med sina rötter i skidåkning, surfing och skateboardåkning.

Snowboardåkning

Snowboardåkning, en vintersport med rötter i skidåkning, surfing och skateboardåkning där den primära aktiviteten är att åka nerför vilken snötäckt yta som helst när man står på en snowboard med fötterna placerade ungefär vinkelrätt mot brädet och dess riktning, vilket ytterligare skiljer det från skidåkning, där åkaren vänder sig framåt. Dessutom används inga stavar som vid skidåkning, och majoriteten av deltagarna bär inte hårda, utan mjuka till medelmjuka pjäxor för stöd.

Sporten utvecklades på 1960- och 70-talen, växte i popularitet på 1980-talet och blev en olympisk sport 1998. För inbitna åkare och entusiaster över hela världen, inklusive författaren, är snowboardåkning en speciell sorts ”medicin för själen”, som kombinerar naturens skönhet, spänningen i konkurrensen och möjligheten till ett självuttryck. Det finns inget speciellt riktigt sätt att åka snowboard.

Snowboardåkningens historia
Snowboardåkningens historia

Snowboardåkningens historia

Snowboardåkning tros ha sitt ursprung i USA. Även om dess ursprung är tvivelaktigt och många barn och vuxna kan hävda att de har ställt sig upp på en plan yta av något slag och glidit nerför sin lokala skidbacke, det finns flera namn, datum och uppfinningar som är höjdpunkter i sportens historia.

Från att flyga nerför ett berg på skidor till att glida runt en isbana på skridskor, vintersport kan ta sig många olika former.

Föregångaren till den moderna snowboarden kom till 1965, när ingenjören Sherman Poppen från Muskegon, Michigan – den allmänt erkända ”snowboardfadern” – uppfann prototypen som banade väg för den moderna brädan. ”Snurfern” har fått sitt namn från Poppens fru, som snyggt kombinerade de två orden som beskrev konstruktionens syfte: att surfa på snö. Poppens ursprungliga modell var bara två skidor som skruvades ihop – han fäste senare ett rep till fronten för styrning. Inga specialiserade kängor eller bindningar krävdes.

Poppen byggde den primitiva konstruktionen åt sina döttrar, och Snurferns popularitet spred sig snabbt utanför uppfinnarens bakgård, vilket fick uppmärksamhet från Brunswick Corporation, en tillverkare av sportutrustning, som licensierade Snurfern och började producera och distribuera den över hela landet.

Lokala Michigan Snurfer-tävlingar följde i slutet av 1960-talet och spred sig till nationella tävlingar på 1970-talet. Snurferns framgång – ungefär en miljon av dem hade sålts i slutet av 70-talet – förde idén om att glida i sidled på snö till en helt ny skörd av uppfinnare och pionjärer, som tog konceptet och vidareutvecklade det. Nästa stora vändpunkt kom 1975, när surfaren Dimitrije Milovichs nya snowboard, ”Winterstick”, uppmärksammades av tidningen Newsweek.

Snowboardåkning tros ha sitt ursprung i USA
Snowboardåkning tros ha sitt ursprung i USA

Fanfaren som åtföljde dessa brädor gav upphov till ännu fler förbättringar liksom många av de första snowboardföretagen. På östkusten fanns Burton Snowboards (grundat av Jake Burton Carpenter); i Kalifornien, Sims Snowboards (grundat av skateboardåkaren Tom Sims) och Barfoot Snoboards (grundat av surfaren Chuck Barfoot); och i Washington, Gnu Snowboards (grundat av Mike Olson).

Dessa tillverkningspionjärer organiserade de första officiella snowboardtävlingarna, såsom de första ”National Snow Surfing Championships” (som hölls på den historiska skidorten ”Suicide Six” i South Pomfret, Vermont, 1982 vilken vanns av Burtons team) och den första världsmästerskapstävlingen i halfpipe (hölls i Soda Springs, Kalifornien, 1983, som Tom Sims organiserade).

Det fanns dock inget mainstream-deltagande i eller någon fanbas för sporten vid denna tid, och tidiga konkurrenter och tillverkare finslipade sina färdigheter och brädor i en relativ isolering. Dessa ursprungliga tävlingar var mer oplanerade sammankomster än professionella sportevenemang men tjänade som grogrund för utvecklingen av trick och manövrar som ytterligare förfinade sporten.

Två år efter världsmästerskapet i Soda Springs stod Sims med som Roger Moores stuntdubbel för snowboardscenerna i James Bond-filmen ”A View to a Kill” (1985). Det var ett genombrott i sportens historia som både återspeglade och i sin tur hjälpte till att driva på snowboardåkningens växande popularitet.

Vid den tiden i mitten av 1980-talet var det dock få amerikanska skidorter som tillät snowboardåkare i sina backar (snowboardåkare, välkomnades dock i Frankrike). Detta förbud återspeglade det då utbredda föraktet som traditionella skidåkare och överklassen visade mot snowboardåkare. På de få orter som tillät snowboardåkning krävdes speciella kompetenstester av åkarna innan de tilläts åka i backen.

Snowboardåkning
Snowboardåkning

Samtidigt lockade snowboardåkning en helt ny värld av fans från det icke-konformistiska skateboardsamhället. Den typiska snowboardåkarens grunge- och hiphopinspirerade klädstil kunde knappast ha varit mer olik dräkten på den traditionella skidorten, vilket bara fördjupade klyftan mellan skidåkare och nykomlingarna.

Den otraditionella aspekten av sporten återspeglades tydligt i titeln på snowboardingens första tidning, ”Absolutely Radical”, som grundades 1985. Trots tillbakaslaget från skidåkningen ökade sporten i popularitet och acceptans, särskilt efter att försäkringsbolag började tillåta skidorter att täcka snowboard enligt deras befintliga ansvarspolicy.

Medan sporten kämpade för acceptans, investerade, stora vanliga varumärken i tävlingsevenemang och skidåkningen erkände gradvis snowboardåkningens avgörande bidrag till återupplivandet av snösportindustrin. Snowboardåkning erkändes slutligen av Internationella olympiska kommittén (IOC) 1994 och debuterade vid vinterspelen i Nagano, Japan, 1998. Detta genombrott med OS möttes med blandade känslor av snowboardåkare; faktiskt så bojkottade den trefaldige världsmästaren och snowboardåkaren Terje Håkonsen från Norge de olympiska spelen på grund av en oenighet med IOK.

Vid spelen 1998 hölls fyra evenemang (två för män och två för kvinnor) i två specialiteter: storslalom, en utförsåkning som liknar storslalomåkning; och halfpipe, där konkurrenterna utförde tricks medan de äkte från ena sidan av en halvcirkelformad bana till den andra. På det hela taget var sportens debut oansenlig, med halfpipe-tävlingen som sändes mitt i natten i USA och med diskvalificeringen av storslalomvinnaren Ross Rebagliati från Kanada, vars seger förkastades när han senare testade positivt för marijuana (en diskvalificering som dock senare upphävdes.

Snowboardingens mottagande vid vinter-OS 2002 i Salt Lake City var helt annorlunda. Halfpipe-evenemanget sändes på bästa sändningstid i USA, och amerikaner dominerade vinnarpallen. Vid de olympiska vinterspelen 2006 i Turin, Italien, var halfpipe återigen spelens höjdpunkt, tillsammans med debuten av ett nytt evenemang, ”snowboardcrossen” (ursprungligen och fortfarande ofta kallad boardercross), där konkurrenterna tävlar mot varandra nedför en bana med hopp, klippor och andra hinder.

Professionell snowboardåkning
Professionell snowboardåkning

Sedan, vid de olympiska vinterspelen 2010 i Vancouver, nådde mainstreamintresset för halfpipe en verklig feber. Den amerikanska snowboardsuperstjärnan Shaun White fängslade publiken genom att landa den första dubbla McTwist 1260 någonsin (två vändningar samtidigt som han genomförde tre och en halv vändningar) i tävling.

Professionell snowboardåkning

Medan de första snowboardföretagen ställde upp med ”lag” av åkare för att tävla i början av 1980-talet, fanns det få eller inga prispengar, och företagen själva hade inget kapital för att kompensera åkarna. Men detta förändrades när snowboardåkning ökade i popularitet och fick en bred acceptans. Den snabbt växande sporten utvecklade en världscuptävling 1985 och ett internationellt styrande organ, ”International Snowboarding Federation”, 1990.

De första professionella snowboardåkarna förväntades åka i alla större tävlingar och representera sina sponsorers varumärken genom logotyper, klistermärken och kläder. Tidiga professionella snowboardåkare var Tom Sims, Terry Kidwell och Andy Coghlan. Lanseringen av de första snowboardtidningarna och videorna öppnade också upp för en ny exponeringsväg för snowboardåkare och företagen som sponsrade dem, och snowboardåkare började med foto- och filminspelningar.

En grupp åkare bröt dock helt och hållet med den tävlingsmässiga åkmodellen och fokuserade enbart på filmning och fotoarbete, levde billigt, med låg hyra och arbetade under lågsäsongen för att stödja sina vinteräventyr. Dessa hårt levande vagabonder inkluderade Dave Seaone, Shawn Farmer och Nick Perata, och för det mesta trotsade de erans föreställning om en professionell snowboardatlet.

Craig Kelly, en av sportens mest ikoniska ryttare, slutade med alla tävlingar, efter att han hade varit toppåkare i flera år, och ägnade sig sen enbart åt ”freeriding” för sig själv och kameran. När Kellys sponsor, Burton, stödde denna förändring och fortsatte att marknadsföra sin pro-modellbräda, förstärktes denna icke-konkurrenskraftiga väg för professionella snowboardåkare ytterligare.

Även om tävlingssnowboardåkning fortsatte att vara en drivande aspekt av sporten under 2010-talet, så tillbringade topptävlande ofta en del av sin säsong med att uppträda för film- och fototeam.

Snowboardkonstruktion

Den moderna snowboarden liknar en överdimensionerad, hjullös skateboard som förarens fötter är fästa vid med bindningar. Storleken och formen på en snowboard varierar beroende på den avsedda användningen av brädan och storleken på snowboardåkaren, även om den genomsnittliga storleken på en bräda är 1,5 meter lång och 25 cm bred. Alla brädor har en sidoskärning (som ger dem en form som liknar ett timglas), varierande från djupt till grunt vilket gör att brädorna lätt kan vändas från kant till kant.

Det finns sex lager i den grundläggande konstruktion av en snowboard:

  1. Ytlager. Det här översta lagret – tillverkat av plast, nylon, trä eller komposit – skyddar brädans inre lager och ger utrymme för grafik, med en glansig eller matt ytbeläggning.
  2. Glasfiber. Detta lager är under det övre lagret och ovanpå kärnan, vilket ger styrka och styvhet till brädan.
  3. Kärnan. Den mellersta delen av brädan är vanligtvis gjord av laminerat lövträ, även om mer exotiska material, som kevlar och aluminium, också har använts.
  4. Glasfiber. Ytterligare ett lager av glasfiber täcker kärnan, vilket ger ytterligare styrka och styvhet.
  5. Kanter. Stålkanter löper längs med brädan (ibland hela vägen runt, ibland bara längs sidorna, exklusive brädans tå och häl) de håller ihop lagren och låter brädan gräva ner sig i snön, vilket ger friktion och därför en del styrmedel under svängarna. Välslipade kanter är ofta avgörande för att navigera i svängar och hopp på extremt isiga ytor.
  6. Basen. Detta sista, porösa plastskikt är vanligtvis tillverkat av P-Tex, varumärket synonymt med snowboardbaser; denna nötningsbeständiga polyetenplast är vaxad för att ge den halka som krävs för ett smidigt utförande. Det finns två typer av baser: extruderade (långvariga och hållbara men som innehåller minst mängd vax, vilket gör den till den långsammaste av de två bastyperna och ofta det bästa valet för nybörjare eller tillfälliga snowboardåkare) och sintrade (en porös bas som absorberar vax bra och är snabbare än den extruderade basen men dyrare att ersätta).

Snowboardstilar och tävlingstyper

Medan snowboarding erbjuder nästan obegränsade möjligheter för åkare att uttrycka sig, finns det tre huvudsakliga snowboardstilar, var och en förknippad med en viss typ av utrustning, terräng och tävling: freestyle, freeriding och alpint (eller freecarving).

Freestyle

Freestyle har sina rötter i skateboardåkning och var på 2010-talet den mest populära stilen inom snowboard. Det definieras av användningen av naturliga och konstgjorda egenskaper som räls, hopp, boxar, ledstänger, halfpipes och andra hinder för att utföra flygmanövrar och trick. De flesta moderna skidorter har en dedikerad terrängpark som är avsatt specifikt för freestyle snowboardåkning och fylld med dessa funktioner, och samtida snowboardåkare har hämtat inspiration från de prestationer, tricks och till och med klädseln förknippade med skateboardens freestyleåkare. Konkurrensmässig freestyleåkning kan kategoriseras i ”halfpipe/superpipe”, ”slopestyle”, ”big air” och ”rail jams”.

Snowboardtricks i halfpipe har fortsatt att utvecklas i en förbluffande takt. Dessa komplicerade trick innehåller flera snurr, vilket innebär att åkaren gör flera rotationer medan de vänder två till tre gånger i luften. ”Double cork”-trick är nu ett standarddrag i vinnande superpipe (en gigantisk halfpipe)-tävling, medan ”triple cork”-trick är ett måste-trick för att vinna slopestyle- och Big Air-tävlingar.

Kapplöpningen om att landa nästa variant av dessa trick har fått sponsorer att bygga upp privata superpipes, ofta med en skumgrop inbyggd i superpipeväggarna, så att åkarna säkert kan öva på dessa farliga manövrar. Faran med dessa trick underströks tragiskt 2009 efter den traumatiska hjärnskadan som Kevin Pearce drabbades av – som hoppades få tävla i OS 2010-, medan han tränade i ett superpipe i Utah.

Freestyle-åkare väljer vanligtvis en kortare snowboard, tillsammans med mjukare kängor, vilket ger dem den manövrerbarhet och flexibilitet som krävs för att utföra sina rörelser. Brädorna har vanligtvis djupa sidoskärningar för en snäv svängning och är vanligtvis dubbeltippade, vilket innebär att stilen på nosen och svansen är spegelbilder, vilket gör det möjligt att åka brädan åt båda hållen efter snabb växling och spinning.

Halfpipe och superpipe

Snowboardåkningens mest kända tävling, halfpipe, genomförs i halfpipes med snö. Halfpipes är cirka 3,3 till 6,7 meter långa, med sluttningar mellan 16 och 18 grader, vilket är tillräckligt för snowboardåkare att behålla sin fart. (Även om officiella definitioner och dimensioner inte finns för dessa termer, kallas halfpipes med väggar högre än 4,9 meter och med vertikala väggar på nästan 90 grader ofta superpipes. Den olympiska standardhöjden är 6,7 meter.

Snowboardåkare ”droppar” genom att gå in i den övre änden med en hög hastighet från antingen vänster eller höger sida, hålla den hastigheten och flyga högt eftersom formen på den motsatta väggen kastar dem upp i luften och sedan tillbaka till samma vägg. Medan de är luftburna utför de snurr, vändningar och grepp om brädet innan de landar igen. Efter landning åker de något nedför, för att hålla farten och fortsätter sin bana över den platta bottensektionen mellan väggarna, och uppför den motsatta väggen, och skjuter upp i luften igen för att utföra andra trick. Åkarens rutin med fem till sex åkningar bedöms av en expertpanel efter trickens tekniska svårighet, deras utförande och höjden och stilen som uppvisas när de utförs. Den åkare med högst poäng vinner.

Huvudscenerna för internationell superpipetävling är ”Winter X Games” och ”Winter Olympic Games”. Andra viktiga superpipe-tävlingar inkluderar ”FIS World Cup Tour”, ”TTR World Tour” och ”Burton U.S. Open”.

Slopestyle

I slopestyle-eventet tar snowboardåkare en åktur genom en bana som består av tre till fyra stora hopp gjorda av snö och tre till fyra hinder beroende på banbyggarens design, vilket visar upp en åkares kreativitet. Hoppen kan verka enorma, men för det mesta är de designade med matchande start- och landningsvinklar, vilket ger åkaren lång tid i luften med en minimal svårighet att landa. Funktionerna i slopestyle kan inkludera ledstänger, avsatser eller trappuppsättningar som efterliknar stadslandskap som vanligtvis är förknippas med skateboardåkare.

Åkarna startar hoppen och utför luftburna snurr och vändningar innan de landar tillbaka på snön. En panel av domare betygsätter åken med hjälp av ett poängsystem som belönar svårighetsgrad, utförande och stil. Åkaren med högst poäng vinner.

Det främsta internationella tävlingsexemplet för detta evenemang är ”Winter X Games”, som kröner en slopestylemästare årligen, men slopestyletävlingar debuterade även vid vinter-OS 2014. Andra viktiga internationella slopestyletävlingar inkluderar ”FIS World Cup Tour”, ”TTR World Tour”, och ”Burton US Open”.

Urban och jibbing

Direkt influerad av skateboardåkningens ”åk på vad som helst”, är jibbing en freestyle-snowboardteknik som består av att åka på alla andra underlag än snö. De vanligaste ytorna inkluderar metallskenor, lådor, bänkar, betongkanter, väggar, stenar och stockar. Det förekommer vanligtvis i en snowboardpark, men det eftersträvas också i stadsmiljöer. Den största delen av jibbningen äger rum utanför bedömda evenemang, men jibbing är en del av slopestyle-tävlingar och dedikerade evenemang.

På grund av deras begränsade användning och behovet av bästa möjliga manövrerbarhet och flexibilitet, är jibboards vanligtvis den kortaste och mjukaste av alla snowboards, som används med mjuka boots och bindningar. Deras kanter är ofta avsiktligt slöa för att undvika att man fastnar i hinder som kan utgöra en fara för åkaren.

Big Air

Big Air är ett evenemang där åkarna turas om att göra ett enormt hopp i banan, utföra luftburna snurr och vändningar innan de landar igen på snön. Varje äkare får hoppa fem till sex gånger under tävlingen. En panel av domare betygsätter åkarnas trick baserat på svårighetsgrad, utförande och stil, och ger en poäng för varje hopp. Vinnare utses vanligtvis i kategorierna bästa totala poäng (summan av alla åkares totala hoppresultat) och bästa trickvinnare (tävlingens högst poänggivande enstaka trick).

Eftersom de kan iscensättas med byggnadsställningar och inte kräver en lokal utomhus, så kan Big Air-tävlingar hållas praktiskt taget var som helst där en startramp och landningsplats kan konstrueras och beläggas med ett lager av snö eller isspån, även inomhus. Denna flexibilitet i sporten har exponentiellt ökat evenemangets popularitet och säljbarhet.

”Air and Style”-tävlingarna är de största och mest prestigefyllda Big Air-evenemangen i världen. Det ursprungliga Air and Style-evenemanget hålls i Innsbruck, Österrike. Andra viktiga tävlingar är den stadsbaserade ”FIS World Cup Big Air Tour” och ”X Games Big Air”.

Rail jam

Rail jams är den mest amatörmässiga av alla snowboardtävlingar på grund av deras minimala krav. De kan sättas upp nästan var som helst när som helst med ett litet utrymme, en rälsliknande funktion och lite snö eller isspån från en hockeyrink. De tävlande turas om att kreativt åka på en rälsuppställning eller andra funktioner i urban stil. Det finns ingen körordning för de tävlande: åkarna gör sina svängar när de vill och i vilken ordning de än väljer. Det finns vanligtvis en bestämd tidsperiod för jammen, och åkarna kan ta så många varv de vill under den tilldelade tiden. Domare tittar på de tävlande och i stället för att belöna med poäng utser de helt enkelt vinnare i två kategorier i slutet av tävlingen: bästa totalt och bästa trick.

Freeriding

Freeriding definieras av användningen av en naturlig terräng, och den tacklar naturen och naturliga utmaningar direkt. Den undviker konstgjorda hinder som räls och halfpipes som freestylers förlitar sig på, och den kräver inte avlägsna regioner förknippade med vildmarksåkning. Det kan äga rum nästan var som helst, från trädkantade gläntor vid sidan av skidspår till vidöppna landskap. Även om en hel del friåkning äger rum utanför bedömda evenemang, finns det en ”Freeride World Tour”-serie av evenemang.

Eftersom målet är att kunna hantera alla typer av terräng och snö, tenderar freeride-brädorna att vara längre och styvare och matchas med styvare kängor för att ge åkaren mer flyt över djupa och varierande förhållanden. Brädorna har generellt en distinkt nos och svans, vilket skiljer dem från brädor med dubbla tippar som kan köras åt båda hållen.

Vildmark och stora berg

Helt fokuserat på att åka utanför en resorts gränser, tar vildmarks och snowboardåkning på stora berg friåkningen till mer avlägsna platser i vildmarken. Medan åkarna ofta använder anordnade spår och skidliftar för att komma åt terräng utanför gränserna, finns det inga konstgjorda egenskaper eller element i den här typen av åkning. Åkare kommer åt vildmarksterräng på olika sätt, från vandring, snöskovandring och splitboarding (där en snowboard kan konverteras till alpina skidor) till användning av snöskotrar och till och med helikoptrar.

Målet är att åka på orörda leder, och vildmarksåkningen leder ofta åkare till bergstoppar och platser djupt inne i vildmarken. Åkning i dessa situationer kräver en stor uppmärksamhet på säkerhet och vanligtvis en långsammare, mer strategisk strategi för att ta sig nedför ett berg. Tävlande i vildmarksåkning är praktiskt taget obefintlig.

På grund av den djupare snön och tuffare förhållanden, använder vildmarksåkare några av de längsta och styvare snowboards som finns tillgängliga, med styva kängor och bindningar som matchar. Allt populärare är splitboards, traditionella snowboards som har halverats för att fungera som alpina skidor för att komma åt vildmarken. Snowboardåkare kan då klättra uppför en backe som en alpin skidåkare, vilket innebär att de transporterar en snowboard på ryggen och sedan tar sig ner som snowboardåkare.

Tävlingar i vildmarksåkning

Det finns en begränsad formell konkurrens för denna typ av snowboardåkning, som åskådare därför oftast kan njuta av via filmer och videodokumentärer.

Dessa vildmarksåkare kan åka snowboard ner för ett berg som aldrig tidigare har åkts eller hoppa från en klippa som aldrig tidigare har provats. De kan åka snowboard på berg som redan har åkts men göra det med en teknisk svårighetsgrad eller stil som skapar ett nytt riktmärke för sporten och den platsen.

Vissa vildmarkstävlingar har nått ett visst mått av framgång, framför allt den årliga ”King of the Hill”-tävlingen som hölls i Chugach-bergen i Alaska på 1980- och 90-talen. Åkare åkte ner för löjligt branta berg medan en panel av domare som tittade på och tilldelade poäng baserat på åkarnas behärskning av terrängen. Även om den här tävlingen inte längre existerar, drar den nyare ”Freeride World Tour” en internationell klass av åkare som turas om att ta sig ner för en förutbestämd del av ett berg medan domarna rangordnar dem efter linjeval, svårighetsgrad, stil och kontroll.

Alpin snowboardåkning

Alpin snowboardåkning, ofta kallad ”freecarving”, var den mest populära stilen av snowboardåkning i mitten av 1980-talet under sportens barndom, när snowboardåkare använde den befintliga infrastrukturen på skidorter och arenor för snowboardåkning. I slutet av 1990-talet hade dock de flesta inbitna snowboardåkare avvisat alpin snowboard som bara lite mer än skidåkning men på brädor. Den delar många egenskaper med skidåkning, särskilt i sina slalomvarianter, där tonvikten inte ligger på hopp och trick utan ofta bara en åkning i höga hastigheter.

Slalomtävlingar

I likhet med skidtävlingar så involverar slalomlopp med snowboard att åka nerför banor som består av förskjutna stolpar, eller ”portar”, som sticker upp från snön, som åkarna måste navigera runt så fort de kan. Dessa anses vara tekniska tävlingar på grund av den nödvändiga tätheten i svängarna.

Tiden för varje åk nerför banan registreras, och åkaren med den snabbaste tiden vinner. Avståndet mellan portarna i ett slalomlopp är relativt nära och de är placerade 8 till 15 meter ifrån varandra, vilket tvingar snowboardåkare att göra dramatiskt snabba och snäva svängar.

Som namnet antyder så är storslalom samma typ av lopp men med utrymmet mellan portarna ungefär fördubblat, 24 till 32 meter ifrån varandra, vilket tvingar åkarna att köra längre och göra mindre frekventa svängar men med snabbare hastigheter.

Portarna är fortfarande längre ifrån i Super-G, 30 till 40 meter ifrån varandra, med åkare som ofta når hastigheter på runt 100 km per timme. De parallella versionerna av dessa lopp, ”parallellslalom” och ”parallell storslalom” innebär att åkarna åker sida vid sida nerför banan.

Snowboardcross (boardercross)

Snowboardcross (ursprungligen och fortfarande ofta kallad boardercross) är ett evenemang där flera åkare (fyra i olympisk tävling) tävlar samtidigt nerför samma lutande bana med svängar, hopp, höjder och andra konstgjorda hinder som testar de tävlandes balans och styrning vid maximala hastigheter. Kollisioner mellan konkurrenterna är inte helt ovanliga. Den första åkaren till slutet av banan är vinnaren i snowboardens version av motocrossracing.

Vanligtvis kommer ett fält med 40 till 60 tävlande att först var och en göra ett åk ensam längs banan med tidtagning för att fastställa en seedningsordning och för att tillåta att tävlingsgrupper skapas. När dessa grupper väl är etablerade kommer åkarna att åka i heat, där de tre bästa i varje heat går vidare till nästa deltävling. På så sätt minskat fältet till en sista grupp åkare. I finalheatet är den första åkaren som korsar mållinjen vinnare av tävlingen.